專案經理的成長三階段,你在哪一段?

專案經理的成長三階段,你在哪一段?

大部分人在專案環境上的成長,常可以大略地分成三個成長階段。這三個成長階段又可以用三種能力來作界定。分別是「技術力階段」、「管理力階段」、「政治力階段」

提升「技術力」階段

年輕的時候,我們都傾向於靠自己。相信贏得世界尊重的方法,就是靠能力與經驗來震攝對方。在這個階段,通常我們會努力打磨技術能力。

這很扎實,但卻也是苦工。很多沒經驗的專案經理,都會想去努力學技術,想說我技術強了,我就能解決一切問題,也不會被工程師欺負了。之前靠北工程師裡頭不是有個笑話?說有PM質疑RD開出的時間,RD嗆說叫他自己寫,結果他三天真寫出又快又沒Bug的程式。RD只好閉嘴了。

這故事聽起來雖然很爽快,但是等到你到達一個年紀,其實會理解,技術永遠是學不完的。就算努力學,除非你永遠在第一線,不然你總會到技術不可能強過別人的那一天。

而且專案規模大了,你也一定會碰到有專案是涵蓋了幾個你不懂的技術,所以充實技術,這讓我們很感覺踏實,但不可能永遠這麼蠻幹。

提升管理能力階段

於是,我們又會面臨下一個階段的成長。當我們發現「技術解」終究有極限,或是只有少數神人最終才能面面俱到時,大部分人就會開始思考,我有沒有機會透過學習「管理知識」來提升我的效率。比方說,能透過組織團隊,來讓目標達成,而不是只靠我自己一個人的全部能力。

於是很多人就開始會去學時間管理、專案管理、排程規劃、流程設計、或是其他各種管理手法。就是因為體會到「只靠自己是無法走遠的」。而需要團隊把事情做好,調度與規劃能力,終究是一切的核心。

但這階段的能力開始完備後,慢慢就會發現,「管理的本質」是假設在於大家都想把事情做好的前提下。我們透過精密的規劃與風險排除,讓大家發揮能力,讓1+1大於2。

但是,只要你在職場上待得夠久,你就會發現,並非每個人都跟你一樣想齊心協力的把事情做好。

有時候專案中,每個人有每個人盤算,於是慢慢發現,自己花最多力氣在搞定人際關係。搞定沒什麼動機的下屬、搞定扯後腿的其他部門、搞定總是講不清楚需求的主管與客戶——而這就是下一階段成長所需要的能力:政治力。

提升政治力階段

人涉及喜怒哀樂,涉及偏好與呈現的態度。如果只是冷冰冰的呈現數字,就算你是對的,也可能被對方反感而駁回。但偏偏專案中,每個環節都跟人有關。

於是一個資深的專案經理,除了數字與分析以外,還需要強大的人際能力 - 理解他人的態度、需求、讓他跟你配合。這是最麻煩的一件事,但這部分若能掌握好,反而後面的管理會簡單,變動會減少,事情會更順利。

於是這階段我們會開始學心理學、人際關係、需求分析、利害關係人的控制機制、以及協商或是談判之類的主題。因為專案最大問題都不是技術問題、也非管理問題、而是政治協商以及交換取捨的問題。甚至很多問題你與其直球對決,不如採取其他的政治解,反而能有效化解。

最常見的狀況,就是專案進行了一半,利害關係人跟你說我其實要A。

但現在改成A變更成本很高,重做的時間也很長。沒經驗的PM會開始思考各種技術解,或是嘗試重新排程這裡省半天那裏減一個人,然後發現幫助都有限。

但有經驗的PM知道,永遠不要相信客戶或主管直接給出的答案,你必須重新去討論過,透過正確地方法去跟利害關係人訪談後,常常會發現利害關係人真正想解決的問題,其實可以透過B方法來做到。而B方法會比A方法簡單許多,但一樣能達成成效。而且談判能力佳的,甚至還成功協商讓利害關係人願意多加了一些經費。於是問題徹底化解!

以上是一個簡單的成長路徑,提供還在路上的朋友們參考。

雖然聽起來好像很辛苦,但專案的環境,其實是挑戰多多也充滿樂趣的。我還是要在此鼓勵有興趣的PM們,可以多培養這方面的認知與興趣,畢竟專案管理從來都不只是一種技術能力,而是一種處理問題的思考態度。

你也是專案工作者嗎?可以看看自己現在在哪一個階段,又即將往哪個階段邁進了?

—————同場加映—————
問:「那我可以只學政治力就好嗎?」
答:「那你幹嘛當PM,去選舉不是更能名利雙收嗎?」

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