兩個關於「組織文化」的寓言

20110105_01

前幾天參加一個客戶公司的主管會議,董事長在會議中要求大家重新檢視各種報表的存在價值。他說很多報表(還有流程)不過是蕭規曹隨,隨著時空變遷,老早就沒意義了,但大家不敢擅自撤銷,造成人力和時間的浪費。我覺得很有道理,不愧是「懂事長」。這也讓我想起網路上流傳已久的一個社會心理學實驗,內容是這樣的:

科學家準備了一個房間,裡面住了5隻猴子。房間的中央懸吊一根香蕉,香蕉下面放了個梯子。猴子看到香蕉哪有不搶的道理?但只要有猴子爬上梯子,科學家就開始噴冰水,而且是5隻猴子都噴。一開始還有幾隻不怕死的猴子想要進犯香蕉,但幾次下來,只要有猴子靠近梯子,其他4隻就會把牠海K一頓(因為不爽被連坐處分),所以沒多久,就沒有猴子敢肖想香蕉了!

接下來,科學家把猩光幫第一屆猴子的其中一隻移出房間,換了一隻新猴子(第二屆)進來。這隻菜鳥果然白目,二話不說就上梯子要抓香蕉,第一屆的學長姊們也二話不說就立刻以猴拳招呼,這隻菜鳥雖不明就理,但因為怕犯眾怒所以也只好望蕉興嘆。

後來,科學家又移走第一屆的其中一隻猴子,換了第二隻新猴子進來。有趣的來了,當這隻最菜的菜鳥爬上梯子時,其他4隻都會一起修理牠,甚至包括那隻根本不知道狀況的猴子。隨後,科學家持續地移走第一屆的猴子,換入新猴子,都是一樣的狀況,直到所有第一屆(真正被噴過水的「濕老猴」)都被換走,剩下的全都是沒被噴過冰水,完全不知其中關連的猴子,但只要有新成員靠近梯子,其他成員還是會繼續四打一。於是,一種介於團體間的「文化禁忌」就這樣生根了。

還挺諷刺的對吧?我一度懷疑這麼「戲劇性」實驗的出處,後來上網查了一下,似乎真有這個研究,來源是:Stephenson, G. R. (1967). Cultural acquisition of a specific learned response among rhesus monkeys. In: Starek, D., Schneider, R., and Kuhn, H. J. (eds.), Progress in Primatology, Stuttgart: Fischer, pp. 279-288.

我知道這有點跳tone,但不知怎麼的,這個猴子實驗,卻讓我想起另一個中國民間故事:

有一群旅人行走於鄉間,突然遇到暴風雨,於是大家躲進一間古寺避雨。結果很奇怪的是,寺廟上空雷電交加,烏雲盤旋不去,似乎衝著寺廟裡的人而來。於是這群人相當惶恐,誰都不敢亂動。其中一個年輕人就說,我們當中一定有人該遭天打雷劈,哪位老兄做了傷天害理的事,請自己離開寺廟,不要連累大家!結果當然沒有人站出來,這人就說,寺廟前庭有個石墩子,我們輪流出寺,去那個石墩子繞一圈,老天自有公論。結果每個人都分別出寺繞了又回,相安無事,最後剩下一個老翁躲在寺廟角落,嚇得雙腿發軟,不敢出去繞石墩子。不顧老翁苦苦哀求,憤怒的眾人還是連拖帶拋地將他趕出寺外。結果老翁才跨出門檻沒幾步,就聽到轟隆巨響,回頭一看,整間寺廟倒塌,裡面的人無一倖免!

以上的故事和猴子實驗,不知道你有什麼感想,以下是我小小的感觸:

- 平常極力維護體制、傳統、習俗,甚至藉以施壓他人的人,有時候根本不知道自己在維護什麼!(像是沒被噴過水卻修理別人的猴子,把老翁趕出去的眾人)

- 不論是一個專案或是一項企業流程,如果參與者不了解原始的目的和背後的意涵,只憑本能做事,終究會造成可笑的結果。這時候請報名:「連猴子也能學會的專案管理」課程!XD

- 如果你常被眾人莫名其妙的排擠(好比被K的猴子),背後一定有原因,但去問排擠你的人,通常也得不到答案。

- 如果你不太擔心眾人的觀感(犯眾怒),也不在乎冒點小風險(被噴濕),你是可以得到「香蕉」的!

- 大家都認為對的事,你可以跟著做,但最終的命運往往也跟大家差不多。(參考這篇「人多的地方不要去」)

最後一點,我發現不論是心理學家進行實驗(請見「驚喜!有驚未必有喜-談後天無力感」),或是老天爺要處罰人類,「電極」這招都相當管用!

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