工程師,你真的該來學管理!

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大家多半是因為管理或職場的文章認識我,但本人其實是100%的工程背景出身。說來有點小慚愧,敝人在下學歷是土木工程碩士,但我其實是到了大四才稍稍開始對「工程學」到底在幹嘛摸上了邊。在大四之前,系上的每門課對我來說,都像是加了不同調味的「數學大餐」:基礎力學就是邊畫向量箭頭邊算數學,土壤力學就是邊玩泥巴邊算數學,其他像是鋼筋混凝土、鋼結構就是邊查材料表格然後…你猜對了,還是算數學。相信很多工程科系的學生都知道我在說什麼,總之餐餐有數字,餐餐我都食不知味!

但我為何還繼續念工程的研究所呢?其實這跟我大四時遇到的一位老師有關,他是留德博士莫詒隆教授,後來也是我的研究所指導老師。我在大四時修了他一門「結構動力學」,讓我第一次在數學的迷霧中搞清處自己身在何處。想了解莫老師的教學風格?聽了以下這個例子你就會瞭:

話說莫教授有次應美國核電廠的邀請擔任顧問,廠裡的工程師拋給他一個棘手問題:某個區域的管線像哈林搖一樣瘋狂地震動,而且發出很大的噪音,工程師好幾次試著用螺栓或鐵架,像綁精神病患者一樣嘗試將這些失控管線固定住,但治標不治本,管線安靜了幾天又像脫繮野馬,而且搖得更嗨,原本的螺栓很快也就崩掉了。工程師只好三天兩頭去人工固定,但最後終於實在受不了,只好找莫大師來幫忙。

莫老師翩翩來到了核電廠,四處勘察查一番,然後沈思了一會,接著不知從哪裡找到一支建築工人用的超大鐵錘。眾人只見他把鐵錘輕輕放在一台與管線連接的設備上面。當這些工程師都莫名其妙不知其所以的時候,這些瘋狂管線居然立刻安靜了下來,停止了震動,這簡直比那個什麼yif的法國麵包還神!

這是什麼把戲呢?莫老師這時就會開示啦!沒什麼,不過是簡單的共振原理:每個物體都有所謂的自然頻率(Natural Frequency ),當兩個物體自然頻率相近的時候,其中一個振動就會帶動另一個跟著振,而且會越振越兇。他發現這些瘋狂管線是無辜的,它們也想穩穩地待著,可是隔壁那台設備很愛搖,而且雙方tone調剛好很合(自然頻率接近),最後就變成瘋狂一起搖的局面。那為什麼放個大鐵錘會有效?其實數學公式裡早就學過了,物體自然頻率的大小與「質量」有關,大鐵錘改變了那台設備的質量,自然頻率也跟著改變,管線當然也就不跟著搖了!後來莫老師交代廠裡工程師,焊一塊鐵板在那台設備上取代大鐵錘,這問題從此搞定!

當年我坐在台下聽完這故事,內心的悸動簡直就像那些管線一樣,澎湃難以自已~學了三年多不知所云的工程學,這故事才將我帶回原始的初衷。是的,辛苦學習就是為了解決問題,但我們一頭鑽進了書本,忘了抬頭看看整個大局,也忘了我們為何而學!

據說我從小是個很愛問「為什麼」的小孩,但後來太多的考試、太多的壓力讓我識相地閉嘴了好一陣子。直到大學接近尾聲時,我才又回變回那個「為什麼小朋友」。每次學習一道新的知識,我開始在心中問自己,這門學問為什麼會存在?它是想解決什麼問題?最後是如何解決的?我們現代人又為什麼需要知道這檔子事?這樣的探索對於升學/證照考試的幫助或許不大,說不定還會浪費很多時間。但如果你是個工程師,養成這樣的思考方式後你會欣然發現,管理學其實和工程學有許多共同點:它們都是探討「系統穩定」與「系統變動」的學問,只是工程學的系統組成是機械、材料、或程式碼這類無機物,而管理學探討的系統則以「人」為主,但思考的方向是一致的!

舉例來說,身為管理顧問,我的工作之一是協助客戶設計新的商業流程,乍聽之下這是純粹管理面的工作,但我卻從過往的工程經驗得到許多啟發。下面有張帷幕牆系統的局部圖(右圖),顯示每面牆是如何和樓板固定的。所謂帷幕牆就是辦公大樓的玻璃外牆,它的設計需要相當程度的專業,因為除了擋風、遮雨的基本功能外,工程師還得考慮地震來襲時晃動問題。我曾經參與過內湖一間企業總部大樓的興建專案,問了很多「為什麼」。比方說,為什麼螺孔要做成長條形的?而不是常見的圓孔呢!

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如果你是工程師,或許你已經想到,對,長形螺孔的目的就是讓這個接頭成為「可以滑動、但只會朝單一方向動」的狀態。而且整棟建築中,有些長孔是東西走向,有些長孔是南北走向,所以不管地震從哪個方向來,整個帷幕牆可以在受控制的狀態下擺動,這樣才不會相互亂撞,造成嚴重的破壞。大樓外牆與內部結構之間的關係,就像是衣服與身體間的關係一樣:衣服如果穿太鬆會垮下來,但衣服要是太緊身體一動有又扯裂的危險,工程師的智慧就在於如何為大樓設計一套合身耐穿的外衣!

這也就是為什麼,每次當我在設計管理流程時,我腦子裡想著的其實正是這張工程圖!

因為我相信,一套好的管理制度也該像好的結構設計一樣,要允許滑動,但必須在控制下滑動。組織是由人構成的,設計太多繁複的典章制度,一方面難以執行,另一方面遇到外力變化時就很難應變。但相對的,若是一切都放牛吃草,又很容易陷入混亂與失控。所以有來上過我們流程管理課的讀友都很清楚,設計流程的重點完全不是學怎麼用Visio畫出漂亮的流程圖,而是不斷地假想「外力(風險)」可能從哪裡來?內部流程可能會如何「滑動(偏離、出錯)」?我該允許滑動到什麼程度?該朝哪個方向滑動?這些其實都是很多工程師原本就有的思考方式,我很確定,工程師的思維訓練讓我在商業管理的領域中非常受用!

除了工程與管理之外,這樣系統的思考方式在其他的領域是否也行得通呢?我一位好友是非常優秀的律師,躋身外商事務所的合夥人。有次我問他法律這門學問的核心精神是什麼?他給了一個相當有意思的說法:每次準備案子時,他腦海中會自動浮現出一個「圓」,而當對方提出一項質疑時,就彷彿一根筷子戳過來,如果他的論證有稜角、有缺陷,這筷子就戳破了這個圓,所以他的工作就是再出庭前,將這個虛擬的圓畫的又完整又平滑,確保面對各種攻擊都可以「自圓其說」。這跟我用結構學來思考組織流程問題是不是很像呢?

前幾天聽到一句話說,別人沒問卻愛自顧自地給人建議是年老的徵兆。我不管,現在就要給職場的工程師一些建議,只有一句話:從思維的優勢來看,你不去學習管理與商業的知識實在太可惜了,那本該是你擅長的!至於還在讀工程科系的同學們:你正在痛苦學習東西背後其實隱藏了非常珍貴的寶藏,只要你多投入一些,你終會獲得加倍的回報,那就是系統思考的能力!所以別打電動了,聽哥的話,看完這篇就去唸

 

本文已授權時報出版社,收錄於【三年後,你的工作還在嗎?】一書。若有轉載需求,請與時報聯繫。

 

相關課程:102 流程精實與團隊合作(7PDU)

(圖片來源:https://www.engineersaustralia.org.au/tasmania-division/discover-engineering-tasmania)

6 則讀友回應

  1. Elaine 2014-02-15 21:59:28 第 6 則

    商業管理比工程難以掌握的地方在於,工程或是系統是死的,能夠估量出的風險比較明確。流程管理以及商業管理的主角--人,是活的,變化性較大,難以預測的部分比較多。此時需要多了解一些人性的部分:如懶惰,逃避不利因素,不認同必要性,猜測與誤解政策用意等因素。

  2. 路人R 2014-02-15 10:37:49 第 5 則

    學習管理的另一個好處,我認為是可以讓你找到以前沒發現的天賦或是未來可以發展的方向。因為管理是各種不同的領域的部分集合。從個人的專業進到管理這個轉輪或許可以觸發不同的思維進而往有興趣的方向去探索。

  3. TomLiu 2014-02-12 16:16:54 第 4 則

    我的經歷和Bryan很像
    我本科是土木工程,碩士是管理
    在土木顧問業也做了快20年
    現在也跨足企業管理
    如果真的說我做這麼久學的了什麼經驗可以分享的話
    我也是想分享一個理念
    專業的確重要,但是要完成一個專案,還有專業以外的東西
    很多人會提到''工程師''需要人文素養
    有些東西,要跳開來看一下才能見到全貌

    • Bryan Yao 2014-02-12 17:38:26

      真的滿像的!FB加個朋友好了~

  4. 路人乙 2014-02-10 13:39:06 第 3 則

    各領域的優秀人才通常都有類似的分析能力,而且我想優秀工程師這方面尤其強,畢竟工程師的日常工作就是分析問題-->解決問題
    但是真正困擾的是,當你提議把鐵塊焊上去的時候,老闆往往基於恐懼而拒絕(誰能保證100%沒有潛在風險呢?),所以我們只好照三餐去看看那個鐵鎚有沒有掉到地上XD

  5. aac1 2014-02-10 11:20:48 第 2 則

    很多鬼屋裡的物品都會自主性的晃動,是不是跟自然頻率有關。
    只要放了一些大質量的"石頭",就不會出現這種靈異現象。

    1. 所以路上一些莫名其妙的裝置藝術的目的是不是解決這類的問題呢?
    絕非消化預算呢?
    2. 如果我想走玄學的風水師(陰宅管理)或道士(鬼屋驅魔)的職業生涯,念結構力學會對我有幫助嗎?

    • Bryan Yao 2014-02-10 15:57:51

      問題1,我也沒研究,但我相信藝術家應該很需要這些預算!

      至於結構力學主要是算陽宅,陰宅的話想像中比較是流體力學的領域,感覺會飄來飄去的。話說台大電機系教授與校長李嗣岑的研究領域,就是電波和氣功之間的關係。所以建議可以看看他的著作,應該挺有意思的!