YA~考上PMP了!那…然後咧?

20121101-02

最近身邊又有幾位上進的小朋友考上PMP,在恭喜他們之餘也想說說我對這張證照的看法。本文也將同步發表於「專案經理雜誌」。


寫這篇文章的當下,我和幾位夥伴正在執行一項人生小專案:開車橫越美國大陸。每天要開將近9小時(超過1,000公里)的路程,沿途風景固然美麗,但也有不少無聊時間需要打發。很多時候我們在公路上唯一能做的就是盯著別的車子,順便觀察車裡的人,有趣的是,其他車裡的人似乎也在做一樣的事。

有位同行夥伴是第一次來美國,他有點驚訝地發現,美國開車的族群,還真的各種年齡性別都有,明顯比台灣多元許多。路上看到80歲以上的爺爺奶奶,或是20以下的小女生開車都不足為奇,而且還常俐落地超過我們的車!其實對美國稍有了解就會知道,「汽車」對擁有廣大國土的美國人來說,就像我們台灣的「機車」一樣,是不可或缺的代步工具。90%以上的美國人都持有汽車駕照,而其中很高比例的人幾乎天天開車通勤。所以說,「駕照」對美國人來說是一項基本需求絕不為過。

美國的駕照讓我聯想起PMP這張證照。記得2004年我在芝加哥取得PMP證照的時候,台灣僅有HP或IBM等外商工作的朋友聽過PMP,我猜測當時台灣頂多200張上下。到了2012年的今天,台灣取得PMP的人數早已破萬,而且還在快速增加當中,很明顯地,PMP證照在台灣,已經從一張高階頂級的專業證照,逐漸朝向普及化的趨勢發展。越來越多上班族聽過它,甚至擁有它,一般人對「專案管理」一詞也不像以往陌生。

但這些年我感到矛盾的是,我們製造了大量PMP的同時,卻沒有相對地看到PM成熟度的提升。不只一位PMP告訴我,拿到這張證照後完全不知如何運用在工作上。就好比台灣擁有汽車駕照的人其實也不在少數,但真正有能力開車上路的,卻遠小於這個數字。(我家就有兩個取得駕照多年,卻完全不會開車的人)

在美國,一般青少年在16-18歲間就會考取汽車駕照。這時候,有些父母會買輛車當作小孩的禮物(美國車不貴,尤其是二手車)。就算不買車,家裡原有的車也會供其使用。有了駕照後,這些年輕人可能獲准每天開車上學,甚至被委以接送父母,出外購物的任務。也就是說,美國人取得駕照之後,通常會擁有車輛或其使用權(工具),同時也確實有開車的機會(需求)。

因為國情不同,很多台灣人取得駕照卻無用武之地,要不是沒車可開,或根本沒有開車的機會。所以花了上萬元以及好幾個星期的時間學開車,連特技表演般的S前進倒退都過了,能做的就是那駕照跟親朋好友炫耀一下,之後便束之高閣,直到駕照過期前說不定都還沒上過路呢!這樣自然連更新駕照也免了,日後偶而需要有人開車時,自然也不可能自告奮勇地說:「我有駕照,我來開」。

這樣的情況你是否很熟悉呢?你知道我說的並不只是汽車駕照,PMP也差不多是這個狀況。我很好奇有多少比例的人持續每三年一次的換照,有多少人有了PMP後真正在專案中承擔大任。

我和Joe的公司從20多年前就密切地與國內許多資深專案經理(他們多半沒有PMP)合作,協助他們完成各式棘手的專案。這幾年在PMP的推波助瀾下,名片上印著「專案經理」的人是變多了,但其中很大比例是年輕、聰明、卻充滿迷惘的新科PMP。他們努力地取得了「駕照」,但對於「上路」駕駛卻充滿了無力感,「難道PMP不過是一紙獎狀?證明你答對夠多的選擇題?」這問題不斷地被許多PMP提出,更糟糕的是,聘用PMP的老闆們也開始產生這樣的疑問。這樣質疑的聲音,對於PMP證照未來的發展,絕對是一顆不安的種子!

其實這樣的疑慮是很容易化解的,就如同駕照之於美國人的生活一樣,要讓PMP成為一張實用性的證照,你必須「先弄台車來開開」,而這裡所謂的車子,便是專案管理軟體(PMIS)。

我常用「建築師」和「音樂家」這兩個行業來比喻學習PMIS的重要性。建築師最重要的工具,或者說基本技能,便是繪圖的能力。建築系學生從大一便開始接受大量的繪圖訓練,理由很簡單,因為一位建築師連設計圖都畫不出來,要如何讓人相信他具備設計的能力?繪圖在建築設計的領域裡是一種傳遞概念的媒介,一位建築師未必得是一名高超的畫家,但他須具備一定的能力,把心中的構想投過紙筆(或電腦軟體)描繪出來,才能順利和客戶溝通,並且引發後續的討論。哪天你聘請一位室內設計師,他無法畫出任何圖來和你溝通,我想你絕對會對他的專業會打個大大的問號!

同樣的,對於學音樂的人來說,第一件事便是學習五線譜,就如同繪圖之於建築師,樂譜是音樂家創作與溝通的媒介。雖然我們也聽過一些素人音樂家的事蹟,他們完全沒有受過正規音樂訓練,卻憑藉天生的才華在藝壇擁有一席之地。但正是因為這樣的故事不尋常,特別稀有,才會為人傳頌。況且這樣的人多半以演奏或歌唱居多,一位完全不懂樂譜樂理的人要站上指揮台帶領樂團,或是成為作曲家,在這個時代是很難想像的事情。

同理,一個考上PMP,卻無法有效進行工作排程、成本規畫、資源分派的人,就像是沒車可開的新科駕駛、不會畫圖的建築師、以及不懂樂譜的音樂家一樣,是很難向別人證明自己的!

就算這個PMP徹底了解了專案管理的專有名詞,對PMBOK的流程倒背如流,但回到了職場,老闆期待的可能是一份詳盡可行的專案規劃,而團隊期待的是明確的時程安排,這些才是大家對「專案管理師」的期待,畢竟真實世界中,沒人幫你把問題整理成「電腦題庫」或是「背誦小卡」!郭董說,走出了實驗室,就沒有所謂的高科技,只有執行的紀律。同樣的,離開了考場,就再也沒有甚麼Input-Tool-Output,只有規劃和執行的工夫!身為PMP,你比一般沒有PMP的人更需要用一些實質可見的東西來證明自己。從「說的一口好菜」到「做出一桌子好菜」,學習PMIS並且熟練地應用於工作上,是所有PMP展現專業的一條捷徑。這裡有兩個做法供你參考:

第一,花些時間去上和PMIS相關的課程(業界主流是微軟的Project與甲骨文的P6),一方面學習扎實的技巧,一方面也可以獲得PDU點數。這裡要提醒的是,你學習的重點應該放在如何駕馭工具來解決真實問題,而非單純地學習軟體操作,一般人常常分不清這兩者。一個方法是,報名前仔細研讀課程大綱,最好能跟授課講師直接聯繫,了解這門課的重點是在「軟體操作」,還是「實務應用」,你需要的當然是後者。

軟體操作的課程雖然也伴隨著隨堂演練,但多半是片斷的演練,每段練習不會超過30分鐘,而且通常會有標準答案。而實務應用的課程則會有所謂的個案研討(Case Study),每個個案至少需要3小時以上的思考與分析,講授的重點在於如何分析問題的各個面向,並且藉由PMIS來協助進行決策(往往也沒有標準答案),而不僅是進行軟體的功能解說。

第二,學習免費的雲端工具。對於許多沒有PMIS採購預算的公司和個人來說,免費的雲端PMIS服務成為一個不錯的選項。這些雲端工具的功能通常不若大廠的PMIS強大與完整,但對於小型專案或是團隊來說往往已經足夠。比較麻煩的是,這類免費的雲端服務種類太多且雜,一般人很難有時間一一去試用挑選出適合自己的。

最後我還是想強調一點,PMP是否是個好投資,端看你能從這張證照中得到多少回報。如果你只想拿到一紙證書,向大家證明你PASS了考試,這投資回報老實講現在已經不高了,畢竟台灣已有上萬名PMP,這紙證照帶來的光環早已不如以往炫爛。但如果你的目的是真正「開車上路」,希望藉由專案管理的專業為你的職場開出一條康莊大道,那麼PMP代表的「知識」以及PMIS代表的「專業」,會是你的倚天劍與屠龍刀,絕對是出國旅遊與居家常備的兩大利器!


如果你想要了解專案管理的核心觀念,也歡迎你參考【101專案管理一日特訓班(7PDU)|專案管理課程】,這堂課不強調 PMP 證照考試的相關內容,而是更深入專案管理的核心觀念。

不僅會有 PDU 點數,更能幫助你建構更扎實的專案管理基礎。

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姚詩豪 Bryan Yao

成大土木所與美國西北大學專案管理雙碩士、識博公司共同創辦人、普錸資訊資深副總、國際專案管理師(PMP)、甲骨文與微軟認證顧問。曾任紐約市環保署顧問、MWH Global, Inc.專案控制經理,參與國內外多項大型專案並擔任百大企業之諮詢顧問。擅長以詼諧的筆觸以及理性的思維來探討生活中的大小事。文章常轉載於《商周》、《天下》、《經理人》等媒體。與張國洋合著《三年後你的工作還在嗎?》以及《沒了名片,你還剩下什麼?》。

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