專案經理該在45歲前思索的4個職涯方向

專案經理該在45歲前思索的4個職涯方向

我們寫部落格這麼多年,有兩個問題常常會被讀者問到。
第一個問題是,專案經理這條路該如何進入?
第二個問題則是,當了專案經理後,日後的職涯發展可能會是甚麼?

之前我們寫了還很多文章談到怎麼進入這領域,以及進入這領域該注意的事情,比方說:

我該去念專案管理碩士嗎?

讀者提問:PM不想再當代罪羔羊,我該怎麼辦?

YA~考上PMP了! 那…然後咧?

五種心酸的PM工作

專案經理需求的特質(上)

專案經理需求的特質(中)

專案經理需求的特質(下)

也寫了好幾篇文章,談到專案經理該怎麼讓自己更專業,比方說:

身為PM,你不該只是個接線生

你想成為孔明還是趙括?

料理+管理的三層次修練

考上PMP可是公司不了解該怎麼辦

白馬非馬,專案經理非經理? 談小PM的定位

(針對想在這領域很有企圖心的朋友,我們一直也有準備一些讓PM更專業的課程。)

不過,我發現我們好像從來沒寫過【專案經理的下一步】這樣的文章。 但確實很多人進了專案管理這領域後,雖然有不斷在提升自己的各項技能,可是畢竟台灣很少有公司在PM的職涯發展上有個明確的規劃,所以一切其實都得靠自己「照子放亮、耳朵豎高點、頭腦更靈活」。 當PM十年都還在帶些狗屁倒灶、客戶蠻橫、又沒甚麼太大營收的專案,那自己其實也是很悶的。 甚至若45歲了還在沒有走到「更被需要」的位置,還在負責一些不受公司重視的小專案時,那其實也表示自己的職涯發展走入一個瓶頸了!

所以這一篇,我想根據我們這些年來的觀察,稍微寫一下我對這個議題的看法。 讓想進來或已經在領域裡的人,知道可以在未來期待甚麼,也有機會及早做好準備!

我的想法是,專案經理的下一步,大概可以往下面這幾條路發展:

1. 負責大型甚至巨型的案子。
2. 成為高階主管的幕僚。
3. 往業務端走,負責市場與品牌規劃。
4. 自己創業。

負責大型甚至巨型的案子

這恐怕是最多人走的路,也是最標準的職涯發展。 小型專案做一段時間,可能有機會帶領稍微複雜一點的專案,甚至可能當公司內部的大PM,負責承接複雜度更高、客戶更刁鑽、更多人參與、或是合約金額更大的案子。 這在軟體、硬體或是文創產業,其實都還滿常見的。

而累積了一定的資歷,有些人則選擇跳槽到產品類似,但是複雜度更高的公司當PM(可能是原本公司的客戶,或是供應商;尤其若長年一起做專案,你又有口碑時)。

至於若是做工程營造的PM,那則有機會隨著經驗累積,換去規模越來越大的專案,甚至可能成為一個Mega-Project的總PM。

「大型專案」這條路的優點在於 : 如果你非常喜歡一個案子換過一個案子,這生涯模式其實不錯。 尤其像是一些做過Mega Project的團隊(比方說水壩、電廠、機場、捷運),是有機會一個國家換過另一個國家。 三四年待在台灣,接下來可能去印度,然後去杜拜,等於也是隨著工作在環球旅行。 也因為你有類似經驗,有可能變得越來越搶手。 待軟體廠商(或系統商),若是做特殊系統的,也有機會這樣在全球東奔西跑。

甚至有些不是公司型態的團隊(如一些文創團隊,或做活動公關的),也可能因為類似的活動或是題材做過多次,整個團隊跟著你去不斷挑戰更大類型的案子。 雖然要東奔西跑或是要每次面對不同的挑戰而有些辛苦,可是對於喜愛挑戰的人而言,這其實是很刺激的生活方式。

但這條路的缺點則在於: 如果大環境的產業發生變化,某個產業「根本上的瓦解」了,那在其中的PM將會碰到難以轉職的困境。 技術人員還有機會跨入別的領域,可是在單一領域經驗豐富的PM,往往沒這麼容易轉去別的領域當PM。 所以如果要走這條路,就得待在一個後續看漲的產業中,不然其實就承擔了很高的風險。

那如果選擇要在這條路上,最重要的就是產業的技術知識、建立承包商及客戶的人脈,再來若能提升專案管理的知識、還有累積專案上的核心數據,並增加自己處理合約、專案規劃、人力配置、風險排除等議題的知識。 這些有了,就會是你長期存活的關鍵!

成為高階主管的幕僚

這相較於第一條路,會比較安穩一些。 不過缺點在於,這要在大公司裡頭,才會有這個機會。

這類需求通常起源在於公司原本不是以專案為主,或是之前並不太在意專案管理,但隨著公司大了後,內部開始山頭林立、會有很多不透明的狀況。 隨著專案越來越多,專案占營收的影響越來越大時,總經理這種等級的高層,就會開始苦惱【專案炸彈】對它們造成的困擾。 (專案炸彈指的是,如上週還說沒問題的專案,這週突然出了大包,而且可能一下會延遲很久。 之前寫到機場捷運帶出來專案監管的薄弱,就是好例子。)

於是老闆(或投資人)開始有傾向要成立特別的「幕僚單位」,以確保專案是有被【明確監管】的。 我們自己很多客戶其實都是因為這原因而來找我們。 他們開始投資PMIS、統一PM的做事方式、訓練內部PM、標準化Project Schedule的元素、設定專案會議的內容、製作統一的報表與原則、設定風險管理機制,最後並有一個【直屬於總經理的幕僚單位】來落實這些設計。

這單位有可能是叫PMO、有可能是稽核室、有可能是專案中心、有可能是叫總經理室。 有些人力少、有些成員還挺多的,他們定期出公司內大小專案的監控報表、成本分析、專案的偏離狀況、人力數據等資料、策略分析與專案落實度等資料,供高層決策使用。

換句話說,如果你有充分的專案知識與資歷,也可以嘗試往這樣的單位跨足。 這工作會很像是Portfolio Manager這樣的角色,也是跟公司高層靠近的捷徑。

不過,這樣的工作並不是只埋首於當個小PM就自然會落到你的頭上。 以我們的經驗而言,通常我們去輔導的客戶,選出來的PMO窗口其實都是在過往工作上花很多心力去鑽研EPPM(Enterprise Portfolio Project Management)的成員,也都很有心要學習PMIS(如P6等)。 所以當你現在工作行有餘力時,並對這條路有興趣的朋友,其實該學學這類知識,或參考我們針對企業專案治理所寫的相關文章(在「企業專案治理」這分類下)。 畢竟機會這東西,還是留給準備好的人。

往業務端走,負責市場與品牌規劃

另一種PM的出路,是從「製作端」往「銷售端」跨。 很高比例的PM最早的出身是純技術,一定年紀後,被拉上來負責「製作整合」。 換句話說,不再只是負責單一技術,而是要把所有產品技術的團隊整合在一起,透過規劃、管理、協調、客戶關係管理、專案控制等相關工作,讓產品能順利產出。

可是這階段,你很可能還沒辦法決定公司要啟動甚麼專案,要接或是不接甚麼案子。 但隨著經驗提升,其實PM是有機會開始跨足產品的規格制定、市場定位、市場策略等議題。 進一步有可能決定產品策略、定價、甚至行銷相關的方向。 雖然你或許沒有充分的行銷學位或背景,但你有整個生產流程的知識,清楚成本、了解製作風險、及製作難易度,這會是一個純粹搞行銷起家的人所沒有的經驗。 (當然,你還是需要培養行銷與市場的知識就是)

這是公司有自有產品的狀況。 可是沒有自有產品,純粹接案的公司,也有很多業務經理由PM或是技術人員轉任的例子。 一開始,通常是因為PM了解技術、了解製作上各面向的難題,所以可能會被找來協助報價、協助新案子的評估、協助新案子可能風險的分析等等。 透過這些跨領域的合作,你若個性適合,自然也就慢慢也有可能往這些領域跨足。

我自己覺得,行銷與業務領域其實是PM另一的往高層跨入的途徑,也是PM可以考慮的成長方向。 畢竟對大部分的公司而言,資源大多都是挹注在「能把錢帶回來」的單位上。 所以若想在大公司出頭的,在市場端做出成績會是最容易被認可的「戰功」,比當專案救火隊更容易被看到。 而且放眼望去,大部分大公司的總經理,都是業務或是行銷轉任。 所以若製作端的經驗你有了,又能有市場端的經驗與磨練,那你等於把整個生產到市場的流程都摸過一遍。 這時候,你絕對會是公司炙手可熱的人才!

只是要往那個方向切入,你就得開始培養一些軟性的技能,如客戶關係、利害關係人的管理。 除此之外,成本控制的知識,產品的品牌經營、定價策略、消費者行為、市場行銷操作,市場定位等等的知識,也都是該有所充實的。 這些知識有了,你就可以更充分理解,為何公司會設計某類的產品,又公司為何要用某個方式推銷/推廣商品。 這在萬一有機會接觸相關工作(如需要你提供某些分析)時,你才能正確掌握高階主管的需要,並做出亮眼的表現。 那對於後續往上晉升,也就取得先機了!

自己創業

我與Bryan一直覺得,PM這職位其實是很好的CEO先修班。 因為你得學很多知識,更重要的,你必須學會取捨與平衡 (專案金三角)。 所以如果有心想要創業的,找個PM的工作,好好磨練自己兩三年,其實會是很有用的經驗!

我們看過很多技術人員直接想出來創業的,這種其實有很高機率經營上都會碰到問題。 因為我們碰到很多技術人員都以為「我只要掌握技術能力,我就等於一切安穩了」。

可是當過PM的人都知道,其實一個產品要做出來,有很多需要協調、整合、妥協、與調整之處。 甚至當過大PM、產品經理、或是更高階主管的人則知道,東西還先別談研發過程中碰到的問題,有時候就算東西都好了,怎麼銷售、怎麼讓大家注意到自己、怎麼正確提出訴求都還是很難的一件事。 更別說還有中間要處理通路、與客戶建立關係、成本控制、人事管理、還有各類經營風險的排除,其實還更決定生意的成敗。 世界上還是有很多賺錢的企業是沒太特別技術含量的,但這些公司也還是能在市場上生存。 他們仰賴的其實就是市場知識、行銷能力、經營及財務等等的高超運作。

所以若你有心將來想創業,尤其是技術出身的年輕人,我其實還滿鼓勵你能試著當一段時間PM。 當你了解怎麼去跟客戶應對,怎麼折衷成本、時程、技術、處理人員衝突、排除風險與臨時問題,你總算是一腳踏入經營的大門之內了。 可以的話,繼續累積更實質的經營知識,那也就是你成為獨立經營者的好經歷了!

結論

台灣因為大部份公司都沒有PM的長期職涯規劃,所以大家其實該提早為自己打算。 我的觀察是45歲前後,你若沒有找到下一個出口,就會開始覺得感受到職涯的瓶頸了。 所以當你30出頭升上PM時,其實就該廣泛的學習幾樣事情:
1. 專案管理的技能
2. 軟性技能與人際互動能力
3. 跨專案管理的概念
4. 經營與管理知識
5. 產品與市場知識

這樣才有機會不斷的往上爬,走入下圖的任何一個途徑。

專案經理的下一步

附帶一提,我們接下來的課程規劃,會明確以上面這四個主軸來設計。

- 若想成為更強力PM的朋友,建議考慮100-400系列的課程
- 想走Enterprise Portfolio Management的朋友,可以考慮500系列的課程。|
- 想學行銷與市場知識的,可以考慮M103課程
- 想自己創業的朋友,則可以考慮其他M100系列課程
 

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張國洋 Joe Chang

現為識博管理顧問執行長,也在台灣百大上市櫃公司擔任管理講師與專案顧問。歷年客戶包含工研院、台積電、廣達、富智康、光寶集團、台灣大哥大、遠傳電信、中鼎工程、建國工程、台橡公司、大同公司、三陽工業、TVBS、特力屋集團、城邦集團、誠品集團等。 為了對抗雙魚座的感性,一直在努力強化理性思維與邏輯思考。 相信邏輯發展能解構任何事物,並讓我們找到合宜的人生策略與方向。

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1 則讀友回應

  1. susan 2013-08-15 21:23:34 第 1 則

    最近還在煩惱這問題呢
    這麼巧就看到了Joe大po的這篇文章
    離前次上Bryan & Joe的課程也有好一段時間
    這次再來規劃規劃囉! ^^

    • Joe Chang 2013-08-19 17:01:10

      希望你順利找到下一個人生方向 :D