越來越多人想做專案管理這一行!但專案管理真的是個行業嗎?

越來越多人想做專案管理這一行!但專案管理真的是個行業嗎?

近年來「專案管理(Project Management)」越來越受到重視。前幾年大家都把注意力放在類似PMP這樣的證照考試,證照熱潮退燒後,仍有不少人來問我:「Bryan,我要如何進入專案管理這一行?」今天就透過這篇一次分享我的看法。

我認為「專案管理」是一門「專業」這毋庸置疑,但說它是個「行業」,或是「產業」,我認為還有一段距離。

如果你想進「晶圓代工」、「醫療保健」、「軟體開發」這一行,我覺得沒啥問題,只要好好思考應該可以找到一條明確的路徑。但若想進「專案管理」這一行,我覺得你該先分清楚「專業」、「行業」與「產業」的不同。

專業、行業、產業之間有何區別?

就讓我用大家熟悉的「會計」來做個比方。

古裝劇裡常見到有種人叫「帳房」,埋頭寫著帳冊,這其實就是會計。我在網路查到中國在唐代就有了會計學的專書《元和國記簿》和《太和國記簿》。今日會計學仍在使用的「複式記帳法」則是由「會計學之父」:義大利數學家盧卡.帕西奧利在1494年發明的。可見會計這項「專業」的歷史非常悠久,這不難理解,只要做生意,一定就需要記錄貨品金錢的進出往來,時間久了大家慢慢研擬出一套正確又有效的標準做法,你必須受過訓練才知道如何正確記帳,沒受訓練就不懂這標準記帳方法,於是記帳(會計)就成了一項專業!

因為人們有實際的需求,就會逐漸發展一套系統化的做法,相應之下一個新的「專業」就出現了!

由於這套系統化記帳法確實好用,解決了許多問題,於是大家都需要懂記帳的人來幫忙。有需求就有市場,大學出現了「會計系」,擁有記帳專業的人也跟著越來越多,幾乎所有商業機構都設有會計一職。同業公會、相關學會也逐漸成立,於是會計就成為一門「行業」。行業就要有行規,於是這些學界商界的人開始制訂會計準則,甚至政府也舉辦國家考試,如果通過就能成為「認證會計師」。會計這門行業的基礎就這樣逐步穩固了!

隨著商業環境越來越複雜,單純的記帳也逐步衍生成一般會計、成本會計、審計、財報分析、電腦審計、稅務法規...一大堆東西。跟會計相關的工作早就不限於記帳而開始分化:除了擔任公司會計人員,還有人在會計事務所提供專業諮詢服務、有人在政府部門擔任審計、有人在軟體公司開發會計系統......「會計」這兩個字已經從專業變成行業,再分化擴散形成一個產業。

如果專業是1,行業是2,產業是3的話,我認為專案管理的發展現在才走到1.5左右!

「專案管理」確實是個技能沒錯,也的確有市場需求,但還沒有百分之百成為一個「業界標準」,雖然美國專案管理學會(PMI)制訂了專案管理知識體系指南(PMBOK® Guide),也有PMP認證,但都尚未成為國家標準甚至業界標準。所以「專案經理」這個職稱比較像是公司裡的一個「角色」(類似採購、行銷、業務),而尚未成為「會計師」、「醫師」或「律師」這樣有國家背書的執業者。有人以為考上PMP就會找到高薪的工作,確實有點太天真了!

但你跟Joe不就是做專案管理的嗎?

我跟Joe的狀況比較特殊,未必是一條能複製的道路!

我們原本都是土木工程師,如果當年沒有軸轉的話,今天應該還在設計樓房或橋樑。但參與過高鐵專案後我對專案管理燃起了興趣,在努力自學與老闆幫助下,我的「角色」逐漸從「結構工程師」轉變為「專案工程師」。後來學習了專案排程的軟體,覺得這個專業我很喜歡,並一路去美國念了專案管理碩士,考取了PMP。但請注意,這時候真要問起我的產業,嚴格說是「工程營建業」。雖然我做的是專案管理工作,但接觸的專案都是與工程相關的設計、興建與軟體開發案。

留學回國之後,我才真正離開工程營建業,但其實並沒有走很遠。2004年我進入了一家以銷售排程軟體的小公司擔任顧問(也就是普錸資訊,2008年識博入主成為主要股東),客戶2/3是工程營建業,1/3是其他產業,透過服務各式各樣的客戶,我累積了科技、製造、金融、醫療、零售等產業的經驗,但我自己仍處於「軟體顧問業」而非「專案管理業」。

2006去紐約的顧問公司任職,才知道我的專業在美國有個特別名稱叫做PCS: Project Controls Specialist(專案控制師),後來當上主管,工作中技術的部分變少,商業流程的部分變多,但我仍然屬於「顧問服務業」的一員。至今,我與Joe成立識博管理顧問,創辦「大人學」,則是從顧問服務業邁向了「媒體教育業」,但仍不是「專案管理業」。

這就是為什麼每當學員問我:「老師,我要如何進入專案管理這一行?」我會很難回答的原因。

對專案經理職涯的四個建議

在今天這個處處是專案的時代裡,「專案管理」已經成為「語言能力」、「溝通能力」這類的「通用性技巧」如果你對專案管理有興趣,那我會鼓勵你一定要好好學,好好用,讓它成為你的一塊「敲門磚」,但未必真的要尋找「專案管理產業」就像英文好的人,在許多的產業都容易嶄露頭角,但未必真的要去當「英文翻譯」或是進入所謂的「英文產業」。

所以我對想從事專案管理相關工作的人,歸納以下的建議:

1. 我是專案管理講師,你來上課我最開心了。但我得說,真正的戰場在公司而非教室不管你在那個產業,想辦法去參與專案,甚至爭取成為專案經理才是王道。

2. 既然專案管理還不算一個產業,所以累積產業知識還是非常重要的不懂軟體想當軟體PM,不懂製藥想當製藥PM...並非不可能,但除非你有其他的強項,否則一般來說比較難獲得好機會!

3. 專案管理雖然不像會計學有一套嚴謹的準則,但畢竟也發展了七十年以上,還是有相對較佳的做法(Best Practices)存在!所以像是WBS(工作分解結構)、資源分派(Resource Allocation)、任務排程(Scheduling)、要徑(Critical Path)、進度追蹤(Progress Controls)這些議題,身為專業PM是一定要熟悉的,否則美其名為專案經理,實質上只是聯繫窗口罷了!

4. 至於要不要去考PMP證照?我相對持平。透過考試取得認證,瞭解專案管理知識體系當然是好事。但這些年我看到太多「紙上PMP」,他們的問題在於,把全部的金錢與精力投注在「考試」,考上之後就整個鬆懈,覺得自己已經通過PM的試煉了。這對我來說就像把人生全部資源砸在婚禮上,婚禮後再也沒有心力維繫婚姻一樣不智。我建議真正當了幾年PM,累積三五年實務經驗再去考證照比較好:錦上添花,回報更佳!

結語

這篇文章希望對想從事專案管理相關工作的朋友有些幫助。如果我的預測沒錯,大家對專案管理的重視在未來只會更多,而且會擴散到幾乎所有產業。道理很簡單,就是「創新」兩個字!幾乎沒人會反對,人類經濟的成長從來沒有像今天這樣高度仰賴創新,而所有的創新都是獨特的、不重複的,這些都仰賴專案的形式來達成,所以很難想像,未來的企業或個人,能在沒有專案管理能力的狀況下達成任務。

是時候該備妥這項新技能了!

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姚詩豪 Bryan Yao

成大土木所與美國西北大學專案管理雙碩士、識博公司共同創辦人、普錸資訊資深副總、國際專案管理師(PMP)、甲骨文與微軟認證顧問。曾任紐約市環保署顧問、MWH Global, Inc.專案控制經理,參與國內外多項大型專案並擔任百大企業之諮詢顧問。擅長以詼諧的筆觸以及理性的思維來探討生活中的大小事。文章常轉載於《商周》、《天下》、《經理人》等媒體。與張國洋合著《三年後你的工作還在嗎?》以及《沒了名片,你還剩下什麼?》。

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