一張圖告訴你,為何只努力一半的人,比完全不努力的人還要哀怨!

一張圖告訴你,為何只努力一半的人,比完全不努力的人還要哀怨!

我覺得每個人都應該建立一套自己的思維框架,透過不斷地觀察世界,不斷地學習,讓這個框架逐步完備,才是讓我們智識增長的秘方。我很慶幸當年選擇了專案管理這條路,幫助我建立了屬於自己的思維框架。這框架用在企業管理就是「專案管理生活思維」,框架用在職場與人際關係就成了今天的「大人學」,主題不同但背後的原理其實是差不多的!

專案管理中有一張著名的曲線圖,非常適合用來解釋人生種種有趣的現象!

橫軸代表專案的生命週期,左邊是專案誕生,右邊是專案結束;縱軸則是「專案修改時所花費的成本」。這條曲線告訴我們,專案剛開始時要變更只要花一點點成本就可以搞定,但是專案越接近尾聲,想要進行任何修改就會花費極高的代價!看看核四就知道,如果在設計之初就決定不蓋了,頂多就是賠一點設計費;結果都快完工了才說要廢除,除了花費了極高的工程成本,還得面臨國外包商的訴訟,成本是以等比級數大幅攀升。

專案管理教科書想提醒PM的是:你要好好跟你的利害關係人(Project Stakeholders)溝通喔,知道他們要什麼(還有不要什麼),別悶著頭硬幹,否則到了專案尾聲被他們打搶,可是要花費極高的代價才能彌補!

但我發現,同樣的曲線竟然也可以解釋生活中大大小小的現象。

現象一:燒開水

熱學原理告訴我們,「加熱時間」與「溫度變化」成正比。同樣的一鍋水,煮2分鐘水溫升高10度的話,煮4分鐘就會升高20度。但從外觀上,一般人是看不出水的溫度的,除非水溫達到接近沸騰的狀態。水溫到攝氏90度以上,我們會看到鍋邊出現小氣泡,再加熱一會,會凝結成大氣泡,到了100度左右就會開始沸騰(可以下肉了XD),如果繼續煮下去會沸騰地更厲害(但還是100度喔!),甚至濺到鍋子外面來(該叫服務生調小火了)!

我們來看看圖形,如果是看溫度與加熱時間,應該是條直線。但如果縱軸是「沸騰狀態」,就會成為一條跟上述「專案變更成本」很類似的曲線。翻譯成白話就是,煮一鍋水在大多數時間,外觀是看不出任何變化的,直到接近沸點時,水才會加速沸騰!有句俗話是怎麼說來著?大致上說一直掀鍋蓋,水是永遠煮不開的,講的就是這種現象!

現象二:部落格

上面這條「發文數量」與「網站流量」的曲線,長年經營部落格的朋友應該心有戚戚焉。以我們自己經營10年部落格的經驗,前一兩年的流量其實是非常低的,但是當文章累積到一定程度時,流量就會急遽增高。這些年有不下數十位朋友來詢問我們經營個人品牌的秘訣,我跟Joe都毫無保留地分享:定期寫部落格,先別管流量,持續下去,等待「那一天」的來臨...截至目前為止,還沒有一個人做到。其中堅持最久的大概只撐了5篇。這就是這條曲線可怕與折磨人的地方,在「轉折點」來到之前,寫了再多篇文章,從流量上幾乎看不出明顯的長進,除非你本身就從寫文章這件事獲得樂趣,否則根本不可能撐到收割的那一天!

現象三:你必須「非常」努力,才能看起來毫不費力

這條曲線,我認為也能解釋「投入」與「回報」間的關係。我其實建議,孩子逐漸懂事之後,我們應該停止灌輸他們「一分耕耘,一分收穫」的概念,因為那不能反映真實。這句話讓很多年輕人產生一個誤解:「我並沒有要達到頂尖的100分,我只求50分的回報就夠了,所以我投入50分的努力就好!」我所理解的世界是,投入50分的努力往往「不會」獲得50分的回報,依照這個曲線,他跟投入10分甚至完全沒投入的人相比,獲得的回報幾乎是一樣的。我在臉書上曾經寫下我的看法,獲得將近2,000個「讚」,我相信這跟多數人的觀察吻合:

一分耕耘並不會帶來一分收穫,但能夠10分耕耘並且維持10年以上的人,只要運氣別太差,通常會享有7分以上的收穫。至於只投入3-5分努力的人,得到的結果常常跟完全沒努力的人差不了多少,他們往往是最失落的一群。(下圖顯示「半吊子的失落」比完全不努力的人還大)

由此,我們可以得到幾個結論:

1. 努力是必要的,但與回報之間並非一比一的線性關係(一分耕耘就有一分收穫,縱軸與橫軸形成直線關係)。人一生的時間體力有限,應該把足夠資源投注在少數領域,並且維持夠長時間,才能獲得最大的回饋。(有興趣可參考「一萬小時」、「刻意練習」還有「意志力」的相關研究)

2. 由於投入往往需要一段時間才會有明顯的回報,所以過程中一定要創造一些Small Wins(小勝利)來「餵養」我們的成就感。選擇自己真正喜歡、享受、覺得有意義的事就變得非常重要。如果辛苦工作學習能期待的是非常遙遠的一次性回報,每天的過程只有痛苦,那通常撐不到收割就會放棄了!

3. 有網友提醒我,這世上有些金字塔頂端的人,什麼努力都沒做就擁有了一切;相反地,也有些人處在社會的底層,連個努力的機會都沒有。這些都是事實,但並不是這篇文章想講的重點!多數閱讀這篇文章的你,既不是含著金湯匙的富二代,也不是連網路都沒有的弱勢者。我相信我們這些「平凡人」的使命,應該是好好地發揮自己的天賦與熱情,先讓自己過得更好,再進一步幫助身邊需要幫助的人,讓這個社會更加公平與幸福!

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姚詩豪 Bryan Yao

成大土木所與美國西北大學專案管理雙碩士、識博公司共同創辦人、普錸資訊資深副總、國際專案管理師(PMP)、甲骨文與微軟認證顧問。曾任紐約市環保署顧問、MWH Global, Inc.專案控制經理,參與國內外多項大型專案並擔任百大企業之諮詢顧問。擅長以詼諧的筆觸以及理性的思維來探討生活中的大小事。文章常轉載於《商周》、《天下》、《經理人》等媒體。與張國洋合著《三年後你的工作還在嗎?》以及《沒了名片,你還剩下什麼?》。

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